domingo. 21.04.2024

El proyecto de investigación “Hippo-DEC: Diagnóstico del estado de conservación de caballitos de mar en el litoral español, áreas críticas y medidas de conservación”, financiado con 100.000 euros (en 2023) por el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, a través de una transferencia al CSIC para trabajos de asesoramiento sobre conservación de fauna marina. Los investigadores principales del proyecto Hippo-DEC son Miquel Planas y Jorge Urcera.

“Los caballitos de mar (Hippocampus spp.) son especies vulnerables incluidas en 2011 en el 
Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial. Pese a dicha situación de 
protección, la información disponible sobre el estado de las poblaciones salvajes es muy deficiente. Su conservación exige la necesidad de recopilar, analizar y evaluar la información existente, así como de ampliar los conocimientos en la medida de lo posible”, explica Miquel Planas, investigador del CSIC en el Departamento de Ecología y Recursos Marinos del IIM, en el que se desarrolla desde 2006 una línea de investigación sobre caballitos de mar. Entre los resultados alcanzados figura el desarrollo de una técnica de cría en cautividad y diversos 
estudios ecológicos, lo que ha hecho que el grupo se considere pionero y puntero a nivel 
mundial en este campo de la investigación. 

“Con este proyecto que iniciamos ahora pretendemos dar continuidad a la línea de investigación, actualizar la evaluación de las poblaciones y proponer zonas preferentes de protección a considerar en futuros estudios o planes de conservación. Con el proyecto Hippo-DEC se obtendrá información novedosa, ampliando el conocimiento de las características 
genéticas poblacionales y facilitando herramientas de trazabilidad”, avanza Planas.

“Dada la altísima fragmentación que presenta la distribución de estas especies a lo largo de 
nuestro litoral y su baja abundancia, con presencia selectiva en determinadas comunidades 
vegetales, la evaluación del estado poblacional solo es posible con la participación de entidades 
y sectores de la pesca capaces de aportar información de presencia, así como con la obtención 
de muestras que permitan análisis posteriores de interés”, añade Planas, quien destaca que 
“también serán de gran valor los avistamientos proporcionados por voluntarios a través de portales de ciencia ciudadana como Observadores del Mar, en el que nuestro grupo es 
responsable del Proyecto Familia Signátidos”.

En este sentido, el proyecto cuenta con la colaboración de Observadores del Mar, Fundación 
Aula del Mar del Mediterráneo, ONG Oceánidas, Fundación Oceanográfic de Valencia, ONG 
Ambiens, Palma Aquarium, Acuario Gijón y Parque Nacional marítimo-terrestre das Illas Atlánticas de Galicia.

La salud de los caballitos de mar en el litoral español
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