domingo. 21.04.2024

Un estudio a nivel mundial revela que el 86% de los adultos subestiman el riesgo y la potencial gravedad del herpes zóster

Una encuesta patrocinada por GSK, realizada a 3.500 adultos mayores de 50 años en 12 países, ha evaluado el conocimiento de los participantes acerca del herpes zóster (también conocido como “culebrilla”), sus desencadenantes y su impacto en la vida de las personas.
También llamada culebrilla, el herpes zóster está causado por la reactivación del virus de la varicela-zóster (VVZ), el mismo que causa la varicela2.
También llamada culebrilla, el herpes zóster está causado por la reactivación del virus de la varicela-zóster (VVZ), el mismo que causa la varicela2.

Una encuesta patrocinada por GSK, realizada a 3.500 adultos mayores de 50 años en 12 países, ha evaluado el conocimiento de los participantes acerca del herpes zóster (también conocido como “culebrilla”), sus desencadenantes y su impacto en la vida de las personas.3

Los hallazgos muestran que una proporción de los encuestados no es consciente de su riesgo de desarrollar la culebrilla, con un 86% que subestima este riesgo3. Una cuarta parte (26 %) estima que 1 de cada 100 personas corren riesgo de contraer herpes zóster a lo largo de su vida3, casi una quinta parte (17 %) piensa que es 1 de cada 1.0004, y casi la mitad (49 %) cree que es poco probable que desarrolle la culebrilla3.

En realidad, se estima que 1 de cada 3 personas de entre 50 y 90 años va a presentar un episodio de herpes zóster a lo largo de su vida1. Esto se debe a que la culebrilla está causada por la reactivación del virus de la varicela-zóster, el mismo virus que causa la varicela y que se contrae, generalmente, en la infancia2. A medida que las personas cumplen años, su sistema inmunitario se debilita, lo que se conoce como inmunosenescencia, y pierde la capacidad de mantener el virus controlado; lo que aumenta la posibilidad de padecer herpes zóster. Esto también ocurre en personas con inmunodepresión debido a determinadas enfermedades o tratamientos2.

Los resultados de la encuesta también muestran una falta de concienciación sobre el dolor que puede causar la culebrilla3. La enfermedad generalmente se presenta con ampollas, que pueden ser dolorosas, afectando de manera más frecuente al tórax, cara y cabeza; a menudo se describe como una sensación de ardor, punzante o similar a una descarga eléctrica2. Sin embargo, 1 de cada 10 adultos encuestados no conoce los síntomas más comunes del herpes zóster y más de una cuarta parte (28 %) cree que esta enfermedad es "inofensiva"3.

En los casos en los que el dolor persiste tras la curación de la erupción del herpes zóster, puede aparecer la neuralgia postherpética (NPH), un dolor crónico de origen nervioso que puede persistir semanas, meses e, incluso, varios años2. La NPH es la complicación más común del herpes zóster afectando hasta 1 de cada 10 personas1.

Los resultados de esta encuesta se han presentado en el marco de la semana de concienciación sobre el herpes zóster que GSK, en colaboración con la Federación Internacional sobre el Envejecimiento (IFA), pone en marcha un año más del 26 de febrero de 2024 al 3 de marzo.

Roxana Biadei, Policy and Advocacy Program Lead en IFA, ha comentado que “Estos resultados muestran una clara necesidad de fortalecer nuestros esfuerzos educativos sobre el riesgo y el impacto del herpes zóster. Como defensores globales de y para las poblaciones que envejecen, estamos orgullosos de contribuir en este esfuerzo mundial para aumentar la concienciación sobre el herpes zóster y ayudar a los adultos a comprender los riesgos y complicaciones asociados con esta dolorosa enfermedad”.

La encuesta también investigó a qué medios recurren los participantes para consultar información relacionada con su salud, más del 40 % recurre con regularidad a redes sociales como Facebook e Instagram, mientras que casi un tercio utiliza navegadores de Internet como Google al menos una vez a la semana para obtener este tipo de información, en comparación con la frecuencia con la que acuden a sus médicos3.

Una revisión de los datos de búsqueda global de Google durante 12 meses a partir de septiembre de 2022 muestra un aumento del 70 % en las búsquedas de “¿se contagia el herpes zóster mediante el contacto o mediante el aire?", lo que resalta el creciente interés en esta patología y, a su vez, la falta de entendimiento sobre la enfermedad.3

Por su parte, la doctora Raquel Alfaro, especialista de Medicina Familiar y Comunitaria en el Servicio Andaluz de Salud y secretaria del Grupo de Trabajo de Enfermedades Infecciosas, Migrante, Vacunas y Actividades Preventivas (IMVAP) de SEMERGEN, ha dicho que: “Aunque en esta encuesta no ha participado España, sí que los datos reflejan en su mayoría la realidad que vivimos en la consulta los profesionales sanitarios de nuestro país. Hay muchas dudas en torno al herpes zóster y muchos pacientes tienen la idea equivocada de que el herpes zóster es únicamente una erupción cutánea autolimitada, y es mucho más que eso. El herpes zóster puede causar complicaciones de diversa gravedad, desde complicaciones como la sobreinfección de las lesiones hasta complicaciones a nivel del sistema nervioso como ictus, sordera, afectación de fibras nerviosas… siendo la complicación más frecuente la neuralgia postherpética, la cual aparece en el 10 % de los pacientes que sufren herpes zóster y, dentro de éstos puede llegar a aparecer hasta en un 50 % de los pacientes mayores de 60 años y en un 75 % de los mayores de 70 años”. Y comenta que, “el haber sufrido un herpes zóster no supone inmunidad a volver a padecerlo de nuevo”. Para finalizar recuerda que “cada vez vivimos durante más tiempo y hemos conseguido cronificar muchas enfermedades gracias a los avances científicos. El rol de la Atención Primaria también es ayudar a nuestros pacientes a que vivan plenamente durante más años, no solamente con un enfoque terapéutico o curativo, sino buscando la mejor calidad de vida y promoviendo estilos de vida saludables".

LA SEMANA DE CONCIENCIACIÓN

La semana de concienciación sobre el herpes zóster (26 de febrero - 3 de marzo) es una iniciativa de concienciación global que se celebra cada año para abordar la falta de conocimiento sobre los riesgos y la gravedad del herpes zóster. En colaboración con la Federación Internacional sobre el Envejecimiento (IFA), se celebra para fomentar conversaciones informadas entre los adultos y sus profesionales sanitarios acerca del herpes zóster.

SOBRE EL HERPES ZÓSTER

También llamada culebrilla, el herpes zóster está causado por la reactivación del virus de la varicela-zóster (VVZ), el mismo que causa la varicela2. En la edad adulta, el sistema inmunitario se debilita, aumentando la posibilidad de padecer herpes zóster2.

La enfermedad, generalmente se presenta como una erupción en la piel con ampollas dolorosas que afectan de manera más frecuente al torso, cara y cabeza; a menudo se describe como una sensación de ardor, punzante o similar a una descarga eléctrica2.

En los casos en los que el dolor persiste tras la curación de la erupción del herpes zóster, puede aparecer la neuralgia postherpética (NPH), un dolor crónico de origen nervioso que puede persistir semanas, meses e, incluso, varios años2. La NPH es la complicación más común del herpes zóster, produciéndose en un 5-30% de todos los casos de herpes zóster, según los hallazgos de varios estudios4.

SOBRE LA ENCUESTA  “Shingles Misconceptions”

La encuesta “Shingles Misconceptions” es una encuesta online realizada a 3.500 adultos mayores de 50 años, puesta en marcha entre el 16 de agosto de 2023 y el 18 de agosto de 2023 por Pollfish, Inc y por IPSOS solo en Japón, en nombre de GSK3.

La encuesta se realizó en 12 países (China, Estados Unidos, Alemania, Brasil, Japón, Reino Unido, Australia, Italia, Corea del Sur, India, Canadá y Portugal), en 9 idiomas y con 250 encuestados en cada país, excepto 500 encuestados en Estados Unidos y la India3.

Los datos se recopilaron a partir de 18 preguntas que abordaban el grado de concienciación y la identificación de conceptos erróneos sobre el herpes zóster entre los participantes. Todos los participantes aceptaron participar con total transparencia tanto en la cesión de sus opiniones como en el uso de sus datos de forma anónima3.

Sobre GSK GSK es una compañía biofarmacéutica global guiada por la innovación responsable con el propósito de, juntos, unir ciencia, tecnología y talento para adelantarse a la enfermedad. Para más información, visite www.gsk.es

 

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